Шорская сказка о зайчике

Жил на свете трусливый Зайчик.
Однажды перед утром Зайчик долго петлял на первом снегу, запутывая свои ночные следы. Потом он сделал большой прыжок и спрятался у лежащей на земле берёзы. Притаился так, что самый зоркий глаз его не мог заметить, ни одна собака не могла учуять.

Лёг Зайчик и тотчас задремал.
Вдруг совсем рядом кто-то начал стучать:
- Тук-тук, тук-тук, тук-тук...
Встревожился Зайчик.
- Наверное, это какой-нибудь хищник свой клюв точит.
Хотя и живой Зайчик, а кажется ему, что он уже от страха умер...

Потом всё стихло. Еле-еле успокоился Зайчик. Но только хотел он закрыть свои косые глаза, услышал: невдалеке люди идут. Двое. Сапоги у них с длинными голенищами, скрипят. Подсумки для добычи большие, по ногам хлопают. Ружья двухствольные, стволы на солнце блестят. Идут они, о заячьем мясе громко разговаривают...

Вот мимо они прошли, кругом опять спокойно стало.
Не прошло времени глазом девять раз моргнуть - собака залаяла. Старая собака, короткохвостая, ослепла совсем - дятла за рябчика приняла, обозналась.

Дятел разноцветными крыльями взмахнул, на другое дерево полетел. А Зайцу, хоть он и живой был, опять померещилось от страха, что он умер.

Собака давно нюх потеряла, в заячьих следах не разбиралась, убежала далеко в сторону.

В это время Дятел над лесом покружился и сел на упавшую берёзу, под которой Зайчик лежал.

В смертельном испуге взглянул на птицу Зайчик.
- Опять умер, что ли? - спросил Дятел.
- Ой, ой, я подумал, что ты Сова... - еле слышно прошептал Зайчик.
- Лежи смирно, - сказал Дятел, - я вижу, что у скалы охотник идёт. Ружьё у него одноствольное, держит он его наготове...
- Ой, ой, я больше не могу здесь умирать! - закричал Зайчик. - Убегать, убегать надо!..

Выскочил из-под берёзы и поскакал, куда глаза глядят.
Раздался выстрел. Заяц подскочил и упал на снег.

Поглядел на упавшего Зайца Дятел, покачал головой и сказал:
- Однако удивляться нечего, трус всегда так глупо умирает.

Шорская сказка в переводе Софрона Тотыша